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Científicos españoles curan por primera vez la apnea obstructiva del sueño

Por el 12/05/2022
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Científicos de la Universidad de Granada (UGR), junto a profesionales del Hospital Virgen de las Nieves de Granada, han logrado curar por primera vez la apnea obstructiva del sueño (AOS). Este hallazgo ha demostrado que, en contra de lo que se pensaba, no se trata de una enfermedad crónica. De hecho, esta patología puede remitir en un 62% de los casos. Los resultados del estudio INTERAPNEA’ (Interdisciplinary Weight Loss and Lifestyle Intervention for Obstructive Sleep Apnea) han sido publicados en la revista médica ‘JAMA Network Open’, una de las más importantes del mundo.

Los investigadores de la UGR, Almudena Carneiro Barrera, Alejandro Guillén Riquelme, Gualberto Buela Casal -laboratorio de Sueño y Promoción de la Salud del Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento CIMCYC-; Francisco J. Amaro Gahete, Lucas Jurado Fasoli y Jonatan Ruiz Ruiz -Instituto Mixto Universitario de Deporte y Salud y departamento de Educación Física y Deportiva-, junto a los neumólogos del Hospital Virgen de las Nieves, Germán Sáez Roca y Carlos Martín Carrasco -Unidad de Trastornos Respiratorios del Sueño-, han participado en este hallazgo científico.

La AOS es un importante problema de salud pública debido no solo a su alta prevalencia (afecta a hasta mil millones de adultos en todo el mundo, el 38% de la población general adulta), sino también a su amplio espectro de consecuencias clínicas y socioeconómicas. Este trastorno respiratorio del sueño está caracterizado por un colapso recurrente de las vías aéreas superiores durante el sueño, y la obesidad es la principal causa atribuible.

Las obstrucciones respiratorias repetitivas durante el sueño se traducen en una exposición crónica a episodios de hipoxia, hipercapnia, aumento de la actividad simpática, estrés oxidativo e inflamación sistémica. Debido a estas respuestas fisiopatológicas, la AOS está asociada a hipertensión, dislipidemia, diabetes, enfermedades cardiovasculares y aumento de la mortalidad por todas las causas.

Una máquina para dormir

Actualmente, la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es el tratamiento estándar de esta enfermedad. Se trata de una máquina en la que se utiliza un tubo que se conecta a una mascarilla o pieza nasal para suministrar una presión de aire constante y estable que ayuda al paciente a respirar mientras duerme. Sin embargo, la CPAP es un tratamiento crónico diario, las tasas de adherencia no son las adecuadas, y los beneficios a largo plazo más allá de la reducción de las obstrucciones respiratorias son inciertos. Por el contrario, la pérdida de peso, a través de intervenciones conductuales alternativas o combinadas, parece mejorar sustancialmente la gravedad de la AOS y comorbilidades en adultos con una patología moderada-severa.

El ensayo clínico ‘INTERAPNEA’ ha demostrado que un tratamiento interdisciplinar de ocho semanas de duración para la pérdida de peso y cambio de hábitos de vida -incluyendo educación nutricional, ejercicio físico, abandono del consumo de tabaco y alcohol e higiene de sueño- resultó eficaz para la mejora no solo de la gravedad de la AOS (reducción de 23,8 apneas-hipopneas/hora), peso (pérdida de 6,9 kg) y masa grasa (pérdida de 6,5 kg) y comorbilidades cardiometabólicas, sino también del funcionamiento diario y sintomatología psiquiátrica, aptitud física, comportamiento dietético y, consecuentemente, de la calidad de vida.

De hecho, a los seis meses de seguimiento, hubo una reducción del número apneas-hipopneas de un 57% y un 62% de los pacientes recibieron el alta médica y pudieron dejar de utilizar la CPAP para dormir.

Los hallazgos de este estudio, por tanto, tienen relevancia tanto clínica como de salud pública en el área de la medicina del sueño porque demuestra que la AOS no es una enfermedad crónica y transmite un mensaje simple pero esencial: un tratamiento interdisciplinar para la pérdida de peso y cambio de hábitos de vida debería de ser el tratamiento estándar para esta enfermedad. Los resultados del estudio ‘INTERAPNEA’ suponen un firme avance en la investigación y tratamiento de este cada vez más prevalente trastorno respiratorio del sueño.

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