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España es el país europeo con mayor riesgo de desertificación

Por el 17/06/2016
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El 17 de junio, se celebra el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y entre los factores que la causan se encuentran suelos pobres en nutrientes, laderas escarpadas, clima semiárido, sequía estacional, extrema variabilidad de lluvias y fenómenos como la gota fría son características propias de varias zonas españolas. Si a esto se suman los incendios forestales que asolan el país, el sobrepastoreo, la excesiva explotación de los acuíferos y el abandono de tierras agrícolas convierten a España en el país europeo con mayor riesgo de desertificación.

En España, un 75% del territorio se encuentra en zonas susceptibles de sufrir desertificación, un 20% ya lo ha hecho, y el cambio climático sólo agrava esta situación. Al haber menos disponibilidad de agua por el aumento de temperaturas, será mayor la aridez y la erosión, por lo que se reducirá la productividad agrícola. “Es probable que disminuyan la extensión de las tierras cultivables, la duración de las temporadas de cultivo y el rendimiento potencial de muchas zonas”, ha declarado Fernando T. Maestre, profesor titular de Ecología en la Universidad Rey Juan Carlos e investigador principal del Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global en dicha universidad.

Las consecuencias de la desertificación plantean una grave cuestión de seguridad alimentaria a nivel planetario. Dado el aumento demográfico previsto para 2050, será necesario incrementar la producción en un 75% para abastecer esa población.  Para España también supondrá un empeoramiento de las migraciones, como se planteó en el Consejo de Seguridad de la ONU de mayo de 2016 en el cual se indica que «España se verá afectada por los flujos migratorios que provoquen los millones de personas que huyan de sus hogares porque no puedan obtener alimento de sus tierras».

Dado que la desertificación depende tanto de factores naturales como humanos, la velocidad a la que va a producirse no se puede determinar. Maestre sostiene que el proceso será más rápido en una zona con elevada pendiente donde se haya perdido la cubierta vegetal, que en una zona más llana que no haya sufrido sobrepastoreo, sin embargo, la desertificación puede producirse en poco tiempo si confluyen las condiciones adecuadas para ello.

Lucha contra el problema

España cuenta con el Programa de Acción Nacional contra la Desertificación para determinar los factores contribuyentes y las medidas necesarias para luchar contra los efectos. Además, desde 1981 está vigente el Proyecto de Lucha contra la Desertificación en el Mediterráneo, mediante el cual se analizan los recursos implicados en el proceso.

No es un proceso irreversible y en un estado inicial se puede revertir. A la naturaleza le puede llevar miles de años formar suelo, así que si éste se destruye en 30 años, es un proceso irreversible a escala humana. “A escala geológica por supuesto que se volverá a crear suelo, pero no hay que olvidar que el enemigo está en casa, es la actividad humana con el deterioro de los recursos la que hace que se traspasen esos umbrales”, ha afirmado Jaime Martínez Valderrama, investigador de la Estación Experimental de Zonas Áridas de Almería.

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