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Euskadi acoge un centro de producción de terapia génica único en Europa

Por el 26/09/2017
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El fondo de capital riesgo Columbus Venture Partners, especializado en inversiones médicas y biotecnológicas, ha hecho posible la llegada desde EE.UU. a Euskadi del primer centro de desarrollo de terapia génica y producción de vectores virales de España, único también en Europa.

Así lo ha presentado en un acto público Javier García Cogorro, socio director de Columbus Venture Partners, que según ha manifestado: “Viralgen nace con un factor diferencial, que viene dado por el uso de la tecnología de Asklepios, para la producción de virus adenoasociados (AAV), ya que será la única fábrica de Europa que tenga acceso a esta técnica”.  La inversión de Columbus cercana a los 10 millones de euros, se apoya en otros tres factores fundamentales: el potencial del mercado, la calidad de la ubicación y el compromiso del Gobierno Vasco con respecto al proyecto.

Viralgen Vector Core es una empresa fundada por Asklepios Biopharmaceutical Inc (AskBio), una compañía de Carolina del Norte especializada en el desarrollo de tecnología para los tratamientos de terapia génica; y Columbus Venture Partners, una sociedad de capital riesgo española. Así, a través del fondo Columbus INNVIERTE Life Science, Viralgen desarrollará su actividad de fabricación de virus adenoasociados (AAV) en el Parque Científico y Tecnológico de Gipuzkoa, en San Sebastián.

La consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco, Arantxa Tapia, ha señalado que “disponer de esta infraestructura en Euskadi supondrá que las grandes empresas farmacéuticas europeas, interesadas en terapias génicas, nos visualicen como un territorio de interés”.

La decisión que Columbus Venture Partners y Asklepios han tomado sobre  la ubicación de la fábrica de vectores virales en Euskadi, frente a otros posibles destinos, se debe a la factibilidad de atracción de talento internacional, a la existencia de un sector biotecnológico de interés en nuestro país, y a la colaboración de la administración para hacer posible que esta infraestructura pueda ubicarse en un entorno privilegiado como es el Parque Científico y Tecnológico de Gipuzkoa.

Euskadi cuenta con 80 entidades en el sector bio. Concentran cualidades que han permitido sortear la crisis y profundizar en un modelo económico de futuro: altos índices de inversión en I+D, un tipo de empleo altamente cualificado, cuentan con una demanda muy especializada y están enfocadas a los mercados globales.

Terapia génica

La terapia génica es un tratamiento médico que consiste en manipular la información genética de células enfermas para corregir un defecto o para dotarlas de una nueva función, que les permita subsanar su alteración. Los vectores (generalmente virus) transportan el gen correcto, que se integra en la célula enferma y modifica su error de funcionamiento.

Uno de los aspectos clave para que esta tecnología llegue a los pacientes es la fabricación del vector viral en lotes grandes con calidad GMP.  Asklepios Biopharmaceutical lleva trabajando en el sector de la terapia génica más de 10 años y ha desarrollado su propia línea celular y su sistema de fabricación. Esto permite el escalado de vectores AAV a gran volumen y unos rendimientos de producción en calidad GMP superiores a otros en el mercado.

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