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Según los expertos banalizar la depresión hace que los afectados eviten pedir ayuda

Por el 11/09/2020
Depresión

Los expertos en Psiquiatría advierten de que banalizar la depresión es responsable de que muchos pacientes con cuadros depresivos, que podrían beneficiarse de los tratamientos disponibles, eviten pedir ayuda o escondan la enfermedad. “Con mucha frecuencia se asocia el término depresión con las reacciones de duelo o estados emocionales transitorios, pero, cuando se menciona a la depresión, hay que plantearla como lo que es: una enfermedad en muchos casos grave, crónica o recurrente, resistente a los tratamientos y que requiere de un abordaje multidisciplinar para desarrollar una adecuada estrategia terapéutica”, explica el catedrático de  Psiquiatría de la Universidad de las Islas Baleares, Miquel Roca durante el XXVIII Curso Nacional de Actualización en Psiquiatría que se celebra estos días de forma telemática.

La depresión, enfermedad que se caracteriza por una profunda tristeza, decaimiento anímico, baja autoestima, pérdida de interés y disminución de las funciones cognitivas, afecta a más de un 5% de la población a lo lago de la vida.  A pesar de que la depresión es la segunda causa mundial de discapacidad en el mundo, un porcentaje muy elevado de los trastornos depresivos no se tratan. De hecho, los estudios indican que entre un 30 y 40% de los casos no se diagnostican o no se tratan adecuadamente.

Las enfermedades mentales presentan ciertos estigmas y perjuicios propios que llevan a los afectados a esconderlas, minusvalorarlas o, de alguna forma, tratar de superarlas por sí mismos, cuando el acceso a los tratamientos que realmente pueden acabar con su problema cada vez es más variado y efectivo. Cuando una persona presenta los síntomas propios de esta enfermedad la mejor opción es acudir al sistema sanitario para que se valore la necesidad o no de un tratamiento”, explica el Dr. Miquel Roca.

El coste de la depresión

Los costes derivados de la depresión se pueden dividir en directos –tratamientos específicos, hospitalización de pacientes, consultas, etc.- e indirectos -mortalidad, bajas, absentismo laboral, etc.-. En este sentido, el profesor en Psiquiatría de la Universidad de las Islas Baleares, indica que “esta patología tiene un impacto enorme desde el punto de vista de la discapacidad, la economía y el impacto social que genera”. De hecho, las investigaciones que analizan los costes de la depresión estiman que, en el plano económico, equivalen aproximadamente al 1% del Producto Interior Bruto (PIB) español. “Esos costes se podrían disminuir abordando más rápidamente el tratamiento de la enfermedad, mejorando la continuidad de los cuidados asistenciales más importantes, evitando la cronicidad de los casos y avanzando en la pronta recuperación de los pacientes”, afirma el Dr. Miquel Roca.

Naturaleza recurrente de la enfermedad

Otro de los aspectos que destacan los expertos es la naturaleza recurrente de la enfermedad. Las investigaciones señalan que más de 1/3 de los pacientes que han padecido un primer episodio de la enfermedad van a padecer nuevos episodios. Sobre esta cuestión, Roca indica que “para mejorar la situación, la Psiquiatría y la Psicología Clínica ya están trabajando en identificar los predictores de mayor riesgo de recurrencia. Todavía resulta difícil discriminar bien cuáles son los factores que conducen a esa cronicidad, pero sí se ha observado que cuando existe y se sigue un tratamiento, las recurrencias se producen con menor intensidad o, como mínimo, aumenta el tiempo entre episodios, situación que disminuye mucho el impacto social e individual del afectado”.

Nuevos tratamientos

La forma de hacer frente a la depresión está evolucionando. “Cada vez tenemos más evidencia de que el tratamiento farmacológico y psicoterápico combinado son la mejor opción de tratamiento. Por ello, se están desarrollando nuevos fármacos más eficaces para los pacientes que no responden bien a los tratamientos convencionales y, a su vez, se están identificando psicoterapias con evidencia científica demostrada”, concluye el especialista.

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