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Uno de cada cuatro médicos ha estado de baja por la COVID-19

Por el 23/04/2021
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Una cuarta parte de los médicos ha estado de baja desde el inicio de la pandemia por motivos relacionados con la COVID-19 (positivos o presentaron síntomas), un 2% ha sido hospitalizado y el 8% ha vivido la muerte de algún compañero de trabajo. Así se desprende del estudio Repercusiones de la COVID-19 sobre la salud y el ejercicio de la profesión de los médicos de España realizado por la Fundación Galatea, la Organización Médica Colegial (OMC), el Colegio de Médicos de Barcelona y Mutual Médica y las profesoras Núria Mas, de IESE Business School y Judit Vall, del Institut d’Economia de Barcelona (IEB-UB), con la participación de 4.515 médicos españoles.

El informe evalúa el impacto de la pandemia sobre la salud física y mental de los profesionales en tres momentos: antes de la pandemia; durante la primera ola (marzo-abril) y el último trimestre de 2020.

Duermen menos y peor

De acuerdo con el estudio, los profesionales duermen menos y peor. Un 27% duerme menos de 6 horas y tienen peor salud percibida (un 23% considera que su salud es mala o regular). Asimismo, seis de cada diez presentan algún indicador de fatiga, dolor o estrés y la misma proporción sufre síndrome de burnout (estrés que se cronifica y genera hartazgo y agotamiento). En consecuencia, se registra un incremento del consumo de tranquilizantes e hipnóticos: del 18,6% al 29,4%.

En este sentido, hay que destacar que las energías de los médicos están al límite, tal como muestran diversos indicadores: el 51% afirma sentirse “sobrepasado” y menos preparado ante nuevas olas, ya que se enfrentan a ellas sin haber podido recuperarse. Un tercio de los profesionales han tenido que enfrentarse a dilemas éticos, ante los cuales la mejor manera de gestionarlos acostumbra a ser en equipo (61%).

Jubilarse o dejar la profesión

Por ello, el 20% se ha planteado adelantar la jubilación cuando llegue el momento y hasta el 34% ha llegado a barajar la idea de abandonar la profesión, aunque reconocen que no lo harán.

No obstante, los profesionales se han sentido masivamente apoyados por sus compañeros y equipos en los peores momentos (83%) y también por los pacientes (82%), pero solo uno de cada tres médicos ha percibido el apoyo de su organización y de los gerentes y directivos de sus centros de trabajo.

Entre otros aspectos analizados en el estudio, cabe señalar que los hábitos de vida han empeorado: aumenta la proporción de profesionales que consumen bastante o mucho alcohol del 4% al 7% y solo el 28% práctica actividad física de forma habitual.

Para el Dr. Tomás Cobo, presidente de la OMC, estos datos ponen de relieve “el tremendo esfuerzo realizado por la profesión y la necesidad de cuidar al que cuida desde todas las instancias posibles. Además, recuerda que los médicos se han dejado la salud en esta pandemia, incluso algunos de ellos la vida, en concreto, “116 compañeros han fallecido en el ejercicio de su profesión por COVID-19”.

Salud mental

Una de las principales conclusiones que se desprende del estudio es que, a pesar de llevar más de un año inmersos en la pandemia, todavía son pocos los médicos que acuden a servicios de apoyo a la salud mental para hacer frente al malestar emocional y al agotamiento mental acumulados. De hecho, el 13% de profesionales encuestados reconocen que necesitan ayuda, aunque no están recurriendo a este tipo de servicios. Si a este porcentaje se añade el de profesionales que sí han acudido o están acudiendo a este tipo de recursos, el resultado es que una cuarta parte de los médicos y médicas españoles (24,9%) son usuarios reales o potenciales de servicios de apoyo a la salud mental. Las mujeres y los jóvenes son los que más han recurrido a estos servicios.

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